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互联网的命运之战

发布时间:2021-10-14 20:11:52 阅读: 来源:不锈钢板厂家

互联网的命运之战

互联网的命运之战 MBAChina 虽然因为2008年全球资本市场的风云突变,互联网短暂历史上最具统治力的公司谷歌的股价折半,但不可否认,它仍是网络上影响力最深远的一个实体。当外界侧目于其技术进步、业绩疯长时,谷歌也遭遇着所有公司都会面临的挑战:如何在商业利益与价值观之间达到微妙平衡?2008年底,《纽约时报》专栏作家兰道尔斯特罗斯(Randall Stross)完成的新著《谷歌行星》(Planet Google)以翔实的采访与旁征博引的笔触涉及了这个少为人知的话题。格外富有戏剧性的,这个话题与这个时代另一家明星公司Facebook息息相关。以下为本刊的摘译:

谷歌需要的是保持开放、不失其创立之初理想化精神的互联网:没有墙壁(对内容和应用收费)、没有栅栏(需要订阅或注册)、没有壁垒(需要专有软件),没有任何限制信息流动的障碍。

有人认为信息希望自己是免费的,始终与此针锋相对的是另一种人认为信息的价值太高了因而不能免费。从后者的角度看,信息是具有商业价值的资产,应该储存起来而不是拿来分享。在开放的阵营里,信息是谁都可以获得的,而在封闭的阵营里,信息应受到高度保护。互联网上的开放代表是维基百科类网站,任何人都可以阅读和编辑。另一极的代表是Facebook等社交网站,其信息只对用户的好友开放。

开放和封闭之间的赛跑在软件开发领域同样是个核心问题。微软的成就来自于对软件开发的封闭式实践不公开源代码,及利用自身对于操作系统的掌控扩张到软件业其它领域。在它看来,并不属于任何公司的行业标准就像一个微软自有软件的竞争者。它采用一种名为拥抱并延伸(embrace and extend)的策略,即以行业标准为基础,但用微软的软件延伸它们。这最终迎来了一个反冲:开源软件运动。开源软件允许开发者查看程序的全部源代码,一件微软永远不会做的事情。

谷歌内部使用了很多开源软件,但它没有把其专有的搜索方法对外部公开。尽管如此,相比微软,谷歌是更倾向于开放模式的。这两家公司不仅因为自己的业务而成为对手,同时也代表了两个意识形态相对的阵营:开放和封闭。

很合理,在2007年底是微软获得了投资Facebook的先机:他们都更享受封闭而非开放。这结盟让它们一起成为谷歌在意识形态上的对手。

前史:开放胜过封闭

只要开放和封闭两种模式之间竞争不息,互联网建立时的基本原则就始终与它的现状相关。互联网曾被视为封闭的交流系统之外的另一种选择,它被创造为开放的媒介:任何人都可以发布信息及查阅信息。它的目的是让信息易于获得,并更容易查到信息的起源,只靠点击链接即可。

因为互联网没有被先天集权化,也就没有与生俱来的商业机制,因此,最初的网络是学术界、民间作家、以及那些不求商业目的而分享信息的人。

而网站的成功也非一朝一夕之间。1993年6月,总上网流量中不足0.5%被用于浏览网页,其它流量则被用于电子邮件、文件传输和讨论组。那时只有130个网站。1994年,随着第一款比较受欢迎的浏览器 Mosaic 的发布,网站数增加到了2700个,但是上网流量仍然只有6%花在浏览网页上。

第一代的数字信息服务来自于商用信息供应商,像美国国防承包商洛克希德公司下的Dialog,从1970年代起对商务客户收取高昂费用。第二代的前网页信息服务是美国在线、CompuServe和Prodigy们。在1990年代初期没有人能预测那些拥有丰富信息的网页可以同时高质量及免费。当时对于信息服务商唯一可行的商业模式是围绕信息修建一个有墙的花园,并对用户们收取门票。

微软可谓运气不佳,它对信息服务的兴趣晚于美国在线这样的领跑者,又没晚到领会未来互联网的走向:那些让封闭的网站走投无路的竞争方法。在谷歌诞生六年前,微软就筹建MSN。当时微软的CTO内森梅尔沃德将MSN的未来比喻为大商场的所有者,其它公司则会在MSN上销售内容或产品。当互联网以免费信息载体的形式高*长,他仍期望微软在MSN的花园外设一个收费亭,将微软的软件嵌入电子商务流程中,抽取1%或2%的交易费用,像Visa和万事达卡那样。

几乎每一家IT公司都会宣称自己是开放标准的表表者,微软也是。它将Windows宣传为开放平台,这意味着向有意为Windows编写应用的开发者开放,无需特许、无需提成(这有异于任天堂等游戏机开发商,它们控制自己的封闭游戏系统,并强迫游戏开发商与之分享利润)。微软还把自己的专有技术加入到互联网标准里,比如一些只有IE能识别而网景浏览器无法识别的网页标签(Tag)。微软委婉地把这些称为扩展让自己看起来仍然遵循开放的标准。

1998年谷歌成立时,它不必和微软的扩展竞争,也不用取代微软的操作系统或取代微软的浏览器。谷歌的优势在于,任何操作系统上的任何浏览器,都可以访问谷歌。

谷歌的另一个幸运在于,大规模的网页让雅虎和其它第一代网络导航和搜索引擎不堪负荷,这要求搜索技术必须像网页的增长速度一样成熟。雅虎们的失败对于谷歌就是个机会。

谷歌第一名员工Craig Silverstein表示,如果谷歌早两年,哪怕早一年诞生的话,都注定失败。而如果网站们不对谷歌的爬虫开放,让它抓取系统网页内容,谷歌同样无法成功。

1990年代网络上信息的开放模式的成熟并没有立即宣布有墙的花园的封闭模式立即终结。当时网络上最受追捧的资产是美国在线封闭世界里的空间。现在谷歌工作的Vic Gundotra曾经是微软的员工,他把一个原本形容Windows的说法用在了美国在线上:在微软,我们的观点是,如果你围起来的花园足够大,那就和一个开放的花园没什么区别。

但美国在线的用户从2001年的2800万降到了2007年底的930万。它于2005年与谷歌缔结战略联盟,走向开放。次年,美国在线推翻了自己花园的围墙。这似乎标志着一个时代的永久终结。

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